Programa SADA – missão #4, Dezembro 2009

A missão #4 do Programa SADA decorreu entre 5 e 20 de Dezembro de 2009, numa parceria com o CIMAR. Esta missão teve um objectivo muito específico de recolher amostras de sangue para genética e perfis hormonais de machos adultos de tartaruga de pente Eretmochelys imbricata, conhecida localmente na Ilha do Príncipe como tartaruga-de-caco ou sada. O objectivo será compreender melhor a dinâmica migratória e populacional dos machos reprodutores desta espécie tão ameaçada.
Para tal, e mais uma vez no Programa SADA, contou-se com a valiosa colaboração dos pescadores locais, mais conhecidos como ‘submarinos’, e o apoio do Litoney Matos, Nuno Couto, Duko e Lindo, colaboradores locais do Programa SADA. No total, foram capturados 13 esquivos machos adultos, os quais foram marcados externamente com flipper tags e também com PIT tags. Para além disso, foram recolhidas amostras de sangue e feitos exames externos por forma a detectar quaisquer sinais de fibropapiloma. Os animais foram capturados desde locais tão díspares como ao largo do Ilhéu Bom Bom, junto à Praia das Burras, Praia Abade, Ponta da Laranjeira na Ribeira Izé, Ponta Atalaia, e até mesmo à entrada da baía da cidade de St. António.
Durante a campanha foi ainda possível conhecer a comunidade piscatória da Praia Seca, um local de difícil acesso no sul da ilha, em pleno Parque Natural do Obô. Para lá chegar, optou-se por alugar um ‘prau’, uma pequena embarcação constituída por uma canoa à qual se acopla, paralelamente, um pequeno flutuador e uma plataforma de madeira – bastante estável, aliás. O local é tão inexplorado ainda que várias mão-branca Chelonia mydas sobem para nidificar na praia, mesmo junto às cabanas improvisadas pelos pescadores, alheias a qualquer actividade humana. Muitas das pessoas residem aqui apenas parte do ano, quando permanecem aqui para pescar e secar e salgar peixe, que depois vendem para a Ilha de São Tomé, o que constitui a sua principal fonte de rendimento. Mesmo ao lado, na Praia Grande da Praia Seca, muitos pescadores reportam a nidificação de tartaruga-de-caco, atestando a importância desta zona.
Foi ainda possível participar nos trabalhos de patrulhamento nocturno na praias. A Praia Grande, no NE da ilha, é vigiada pelos guardas Zeferino e Hualton. Nesta praia a mão branca nidifica em abundância, e conta já com mais de 14o ninhos nesta época. Já na Praia Iola, vigiada pelo guarda António, confirma-se a nidificação de tartaruga-de-caco.
A missão terminou com a organização das questões legais para entrada das amostras recolhidas em Portugal e uma reunião com o Presidente do Gov. Regional Engº Tozé Cassandra, em jeito de balanço, assim como de alguns preparativos no terreno já para a missão#5 que se aproxima, a cargo do Prof. Nuno Loureiro.
O Príncipe e as suas tartarugas e gentes deixam saudades mesmo antes de partir… na esperança de se voltar em breve.

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